Ce livre a été écrit pour toutes les personnes souhaitant en savoir plus sur le traumatisme, ses racines biologiques, ses conséquences psychologiques, ainsi que les différentes approches thérapeutiques. Ecrit par le psychiatre Bessel van der Kolk, cet ouvrage retrace les 30 années de recherche, d’expériences et d’études de cas qui lui ont permis d’approfondir les mécanismes et conséquences du traumatisme psychologique sur le corps, le cerveau et l’esprit.   

Comment se présente le livre ? 

Le livre est divisé en cinq parties.  

  1. La redécouverte du trauma  

  1. Le cerveau sous trauma 

  1. L’esprit des enfants 

  1. La marque du trauma 

  1. Les chemins vers la guérison 

Ce livre est divisé en cinq parties et suit la carrière du Dr van der Kolk en partant de ses propres observations sur les soldats vétérans de la guerre du Vietnam aux Etats-Unis dans les années 1980. Les premières parties sont dédiées à décrire les mécanismes neurologiques mis en place dans le cerveau lors d’un évènement traumatique et à comprendre comment ceux-ci se traduisent au niveau comportemental. Puis, Dr van der Kolk traite du trauma développemental en expliquant les liens entre attachement, abus, et traumatisme (lire cet article pour mieux comprendre l’attachement). Enfin, avec détail et précision, il nous présente une gamme de traitements et nous explique comment chaque approche thérapeutique est efficace pour guérir d’un trauma. 

Pourquoi je recommande ce livre 

Pour être tout à fait transparente, il a fallu parfois que je m’accroche. Ce livre n’est pas exactement une lecture de plage, il est bourré de références et jargon scientifiques. Alors c’est vrai qu’au départ, il m’a fallu du temps pour m’habituer aux concepts et mécanismes reliés au trauma que ressasse l’auteur en permanence. Mais la bonne nouvelle, c’est que ce sont presque toujours les mêmes qui reviennent ! Donc à force de répétition, on finit par vraiment capter le truc.  

Si l’approche scientifique est parfois ardue, les témoignages sont faciles d’accès et passionnants. Ce livre est basé essentiellement sur des histoires réelles de personnes qui existent ou ont existé et qui ont traversé des épreuves d’une extrême adversité. Certaines histoires sont parfois difficiles à lire, elles peuvent remuer, faire écho, inquiéter, donner lieu à des questionnements existentiel vertigineux… Et pourtant, c’est sûrement la plus grande leçon que j’ai pu tirer de ce livre : personne n’est foutu. J’ai trouvé fascinant et passionnant de comprendre comment chaque symptôme peut être traité, comment la plasticité du cerveau peut être réenclenchée pour faire redémarrer un circuit bloqué par le trauma.  

Du coup, au bout de 5 semaines, alors que je venais d’achever la dernière page de l’ouvrage, j’ai ressenti une sensation tout à fait formidable – d’abord de fierté d’être arrivée au bout, soyons honnêtes – mais surtout d’avoir réellement appris et d’être maintenant dotée d’un savoir qui n’était pas facilement accessible et qui me restera. En particulier, j’ai a-d-o-r-é découvrir de nouvelles formes thérapeutiques, comme le neurofeedback, l’internal family system ou le jeu de rôle en groupe, dont je n’avais jamais entendu parler après 5 ans d’études en psycho.  

A découvrir d’urgence 

En conclusion, certes ce livre est parfois un peu complexe, mais il a le réel avantage de nous laisser expert à son terme. Chaque mot est pesé, évalué, et correctement choisi. Avec force et courage, le Dr van der Kolk réussit à traiter de sujets très douloureux en laissant toujours une place pour la lumière et l’espoir.  

Intéressé (e)? Vous pouvez l’acheter ici.